CREATORS #05

スピリチュアルな本を生みだす人々

クリストフ・シュミッツ / 漢字研究家

人類の文化の中で大きな位置を占める文字。漢字という文字は本来「神と人間・祖先・他民族との関係」と「呪」などをつかさどるものであり、昔の人々の内面的・精神的世界を表すアイコンでもあったと白川静氏は説きます。その生涯を漢字研究に注ぎ込んだ第一人者、白川静氏が研究した深淵な文字の世界は、遠くドイツの学生をも魅了していました。――2017年、白川文学学の入門字典『常用字解』の英語版 『The Keys To The Chinese Characters』 を12年の歳月をかけて翻訳、出版した著者のクリストフ・シュミッツ氏に、白川静氏との思い出を綴っていただきました。

 “白川先生との交流と白川文字学の翻訳”

学問的な目的を抱いて、故白川静先生に京都の御宅で2001年に初めてお目にかかり、以来、お付き合いをさせていただきました。先生のお人柄が今でも深く脳裏に焼き付いています。先生は私が交流のあった方々の中では稀な、不思議なほど対話者のポテンシャルを前面に引き出すお力があると実感しました。ただ温和なのではなく、先生の強烈な個性がウィットによってやわらげられ、そのミックスとバランスが快活な印象を与えるのでした。この出会いがあったからこそ、長年かけて字書の英訳を実現することができたのだと思います。東洋文庫閲覧申請のため推薦状を依頼したところ、白川先生は「閲覧者との関係」に「友人」と記入して下さいました。手紙もよく交わしました。先生が文化勲章を授与された後でしたが、他のどなたからも頂いたことのない、素晴らしい和紙の手紙も届きました。私にとって貴重な宝です。

朝日新聞の連載記事がきっかけで白川文字学と出会いましたが、その原点はドイツの大学図書館の『字統』でした。日本・東アジア学以外の私の専門は歴史と西洋・東洋の哲学史で、特に哲学は以前から概念の定義が基本の課題でした。この問題においても白川文字学は確たる尺度になります。

字説は東アジアの思想の入口であり、出発点です。哲学には古来何を以て始めるべきかという問題が存在します。そこで「哲」という字の意味・構造を引いたところ、すぐにも先生の文字学の柱であるサイ[図A]の説に印象付けられました。


[図A]

対話の中で白川先生は古人の意識形態を研究するよう強く促されました。実はその文脈の中でも、中華思想に目を向けよということを教わりました。これは全く先生のお蔭です。日本人は自分の国に獣偏の漢字を使うことを決して許さないでしょう。日本人は今なお獣偏の漢字をドイツ人とその国・言語に当てていますが、その意味がわかる数少ないドイツ人として痛ましいことです。人の命にも関わる日本の医学等の歴史はドイツの医学等なしには考えられないのですが、この字を平気で一般に使用できる心境が分かりません。将来を担う若者たちにこの重い負担をさせてはいけない。字面では戦国時代続きの臨戦状態に見えるので、その意味でもその廃止を願わなければならないのです。仏教に反した世界観の表現でもあります。どれほど名前が大事かということが過小評価されているのではないでしょうか。『当て字・当て読み漢字表現辞典』という経済産業省のJIS漢字、法務省の人名用漢字、文部科学省の常用漢字の選定・改定に携わったNHK用語委員会でもある笹原宏之氏の辞典の中に、「ドイツ」の見出し語に白川先生が私とのインタビューで語っていただいたことがそのまま定義になっています。本当の国際親善の前提であり、長い目で見て誤魔化しの利かない試金石です。漢字学のいろいろなアプローチはそういう意味でも国際交流の改善に貢献できるでしょう。

白川文字学の真髄をいかに翻訳できるか。誰も試みたことのない英訳という長年の仕事の試行錯誤の中で、私は良い翻訳を目指し続けました。一例を挙げますと、 サイ[図A]という「ノリトの器」の「器」に関して、すでに使われている英語のprayer vessel の vessel(ヴェッセル)は、昔から主に液体などを含む飲食関係の大体丸い器を指すので、誤訳であることが分かります。その代わりに取り入れたreceptacleにはそういった限定はありません。さらにcovenantには法律契約の意味と神前の誓約という両方の意味があります。つまり、これは意味的に甲骨文字の世界にピッタリ合う訳語なのです。こうしてサイの翻訳語としてのcovenant receptacleにたどり着くまで結果的に10年を要しました。


Related Books


The Keys To The Chinese Characters (洋書)
Shizuka Shirakawa、Christoph Schmitz
出版社 / Createspace Independent Publishing
販売価格:9800円+税

漢字の背景にはどんな思考があるのだろうか? 「本書」は、東アジアで漢字研究の第一人者、白川静による漢字1948の文字の解説と、初めて明らかにされた意味深い漢字系統を収録した画期的な字書である。
3000年のギャップを埋める漢字の意味を発見し、歴史、神話、民族、政治によって魔法の背景の世界を掘り下げた。クリストフ・シュミッツの専門的な翻訳とコメントとアルファベット順の部首インデックスで引くことができる。

What is the thinking behind Chinese characters? “The Keys To The Chinese Characters” is the breakthrough dictionary of East Asia’s foremost Chinese character scholar Dr. Shizuka Shirakawa explaining 1948 characters and revealing their system for the first time. Bridge the gap of 3000 years, discover the meaning of character forms, and delve into the world of their history, myth, folklore, politics, and magical background through this enlightening translation and comment of specialist Dr. Christoph Schmitz. With alphabetical and classifier indexes.

Related This Colum